Le Dauphin de l’Irrawaddy

Le Dauphin de l’Irrawaddy est similaire au béluga en apparence et génétiquement proche de l’orque.

Le dauphin de l’Irrawaddy (Orcaella brevirostris) ou grand dauphin a été identifié par Owen en 1866 et fut longtemps admise seule espèce dans son genre. Des études récentes ont conclu à la distinction de deux espèces, entre le dauphin de l’Irrawaddy et le dauphin à aileron retroussé d’Australie.

Cette espèce de dauphin a un large melon et une tête ronde et émoussée, il est similaire au béluga en apparence mais proche de l’orque génétiquement. Bien qu’il circule dans les grands fleuves comme leMekong ou le Gange, c’est un dauphin océanique. Les dauphins de l’Irrawaddy du fleuve Mékong sont inscrits par l’UICN sur la liste des espèces en danger critique d’extinction.