ANIMAL

La Chenille qui Imite le Serpent

L’Hemeroplanes ornatus est une espèce de papillon sphinx qui vit dans les forêts tropicales humides d’Amérique centrale. Lorsqu’elle est menacée sa larve peut prendre l’apparence d’une vipère.

Le papillon ne présente pas de particularité remarquable, mais sous sa forme de chenille, l’hemeroplanes gonfle son thorax et sa tête se bloque jusqu’à prendre l’apparence d’une vipère quand on la dérange.

La face inférieure de son corps est brun avec une paire de faux yeux sur le thorax, elle se déplace d’avant en arrière pour frapper les prédateurs afin de les repousser, comme si elle était un serpent.

D’autres chenilles tropicales sont capables d’imiter grossièrement une tête de serpent pour repousser les assaillants, mais le mimétisme de l’hemeroplane est sidérant de réalisme.

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