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Ossuaire de Sedlec – République Tchèque

A Kutná Hora, en République tchèque, l’ossuaire de Sedlec est situé dans la chapelle d’un monastère cistercien. On estime à quarante mille le nombre de personnes dont les restes sont entreposés.

Ossuaire de Sedlec

L’origine de cet ossuaire remonte à celle de l’église de l’Assomption de Sedlec appartenant à l’ordre cistercien. En 1278, le père-abbé est envoyé en Terre sainte par Ottokar II de Bohême et revient de ce pèlerinage avec une poignée de terre provenant du Golgotha qu’il répand sur la surface du cimetière lequel gagne ainsi une réputation de terre sainte propre à assurer le repos éternel en attendant la résurrection.

En 1348, la peste noire frappe durement la Bohême et cette année-là, ce sont quelque trente-mille personnes qui y sont enterrées. Après les croisades contre les Hussites, une partie du cimetière est supprimée et les os entreposés près de la chapelle funéraire. Les premières mentions d’une décoration avec les os humains de cette chapelle remontent au XVIIe siècle.

Entre 1700 et 1709, une reconstruction baroque de la chapelle de Tous-les-Saints est entreprise sous les ordres et sur les plans de l’architecte Jan Blažej Santini-Aichel également chargé de la reconstruction de l’abbaye cistercienne dont dépend le cimetière. C’est de cette époque que date la décoration, œuvre de l’atelier du sculpteur pragois Matthias Braun, dont la thématique est tirée du livre Ézéchiel dans la Bible avec un message clair en faveur de la vie éternelle.

La chapelle, telle que nous la connaissons aujourd’hui, est le résultat de la restauration entreprise en 1870 par le sculpteur František Rint de Česká Skalice, commissionné par les princes Schwarzenberg de Worlik, aujourd’hui Orlík nad Vltavou, alors propriétaires du cimetière. On estime à quarante mille le nombre de personnes dont les restes sont entreposés dans l’ossuaire.

Source : Wikipedia / Illustrations © Milan Boers (1-6) – Mockstar (7-11) – Gravm (12-15)

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