ANIMAL

La Chenille Megalopyge Opercularis

Cette étonnante chenille américaine recouverte de poils semble innocente et douce sous son manteau. Elle peut être trouvée sur les arbres, les agrumes et autres plantes de jardin comme les roses et le lierre.

La Megalopyge Opercularis possède un certain nombre de noms communs selon les régions américaines ou elle vit : «chenille chat» (Puss Caterpillar), «limace laineuse» ou encore «chenille de Bolivie». Visuellement, les deux stades larvaires se ressemblent, mis à part la taille, elle est tellement belle quand elle avance en se dandinant qu’on a envie de la ramasser.

C’est une chenille toxique, les épines venimeuses dans la fourrure de la larve provoquent des douleurs atroces au contact de la peau humaine, le venin se répand rapidement dans la poitrine ce qui conduit parfois à la suffocation. La Megalopyge Opercularis crache aussi de l’acide sur ses prédateurs, c’est la chenille la plus toxique des États-Unis.

Illustrations © Caterpillar Hunter / HGHJimStefen Pollard

Close