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Le Tardigrade Peut Survivre dans l’Espace

Les tardigrades (marcheur lent) ou oursons d’eau sont de minuscules animaux pluricellulaires. Des chercheurs ont découvert que l’animal est capable de survivre dans le vide de l’espace.

Tardigrade

Le suédois Ingemar Jönsson, et son équipe de l’université de Kristiangard en collaboration avec l’ESA, a lancé en septembre 2007, le programme Tardis (Tardigrades in space) destiné à tester la résistance des tardigrades.

Ils ont embarqué dans une fusée Soyouz quatre espèces de tardigrades. Une fois en l’air, ils ont été exposés aux dures conditions de vie dans l’espace. Avant même que le vide ne provoque une “extrême déshydratation” le rayonnement ultraviolet (UV), 1000 fois supérieur à celui sur la terre, aurait détruit ses chromosomes.

Au bout de dix jours, ces touristes spatiaux s’en sont plutôt bien sortis. La plupart d’entre eux ont survécu, ce qui confirme leur résistance hors-pair. Ce n’est finalement qu’une médaille de plus au revers de leur veste.

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